15 февраля, в день Сретения Господнего, по благословению священноначалия уже много лет отмечается Всемирный день православной молодежи – праздник, объединяющий молодых верующих во всем мире. Как известно, молодость – это время горения, поиска смысла жизни, время познания, но одновременно и время искушений, бунта против устоявшихся представлений и ценностей старшего поколения.

То, что для некоторых наших современников Православие по-прежнему мыслится как «религия для старушек», всего лишь стереотип недавнего советского прошлого. Кто приходит в воскресенье в храм, видит в нем людей всех возрастов, и молодежь в храме сегодня никого не удивляет. Что же касается «непопулярности» Всемирного дня православной молодежи, то это объяснимо. 15 февраля отмечается праздник Сретения Господнего, и закономерно, что встреча Нового и Ветхого Заветов в лице Христа Спасителя и Симеона Богоприимца в эсхатологическом смысле всегда выступает на первый план. Православная молодежь - это настоящее нашей Церкви и молодежное движение в Церкви, при всей его неформальности и неформатности, это отнюдь не альтернатива и не оппозиция, это продолжение традиции, ее живое воплощение. Православная молодежь – это святые великомученицы Варвара и Екатерина, великомученик Георгий Победоносец, мученицы Вера, Надежда и Любовь – все они в юном возрасте твердо исповедовали Христа и отдали за Него свою жизнь. Их горячая вера, дерзновение перед мучителями, дела милосердия стали образцом для многих поколений христиан. Задача для любого приходского священника, по моему убеждению, состоит в том, чтобы помочь современным молодым людям осознать, принять и продолжить служение святых. Живая христианская община создает условия, где любой человек, независимо от возраста и степени воцерковления, может познать Христа.

Я лично не сторонник массовки, когда все ходят строем и в одинаковых футболках корпоративных цветов. Для любителей подобных вещей есть политические партии и спортивные фан-клубы. Для верующего человека разве что нательный крест под одеждой каким-то образом внешне обозначает принадлежность к Церкви. Но ведь главное – это внутренняя жизнь, жизнь с Богом. Господь обращается к каждому человеку. И в детстве, и в юности, и в зрелости возникают вопросы, которые терзают совесть, а ответы не укладываются в бытовой опыт и научные формулировки. И вот здесь очень важно, чтобы мы готовы были ответить на эти вопросы. Апостол Павел говорит, что «вера от слышания» (Рим.10:17), значит, нужно проповедовать. Причем, вспоминая евангельскую притчу о сеятеле, сеять везде где только возможно. При этом нужно быть готовым дать ответ всякому вопрошающему в своем уповании  (1Пет.3:15). Для молодых христиан важно изучать Священное Писание и труды Святых Отцов, помогать в приходской жизни, социальном служении и благотворительности, то есть личным примером показывать неверующим и сомневающимся, как можно жить в Церкви.

Быть молодым это не значит быть примитивным. Современные молодые люди отнюдь не простаки. Информационная революция и социальные сети смели привычную монополию элит на информацию. Отсутствие цензуры открыло доступ к различным источникам, для общения в соцсетях вообще нет привычных запретов и преград в виде кабинетов и регалий. Десять - двадцать лет назад круг общения молодого человека ограничивался знакомыми, живущими во дворе и на соседней улице, а написать письмо в другой город или страну требовало усилий и затрат. Сегодня количество друзей в соцсетях достигает нескольких сотен различных «френдов» независимо от географического положения или возраста. Здесь, как всегда, есть свои положительные и отрицательные стороны. Молодой человек, живущий в сети Интернет, герой и смельчак только тогда, когда включен его компьютер, а вне его это та же хрупкая, часто одинокая душа, которая была и до эпохи Интернета. Поэтому язык общения священника с молодежью должен быть простым, но не примитивным, откровенным, но без пошлости, а главное – честным. Сегодня любую информацию, которую доносит священнослужитель, молодой человек тут же может проверить. Для этого он обратится к глобальной библиотеке – зайдет в Гугл или на Википедию, а вот на новостных сайтах и форумах может найти весьма противоречивую информацию о Церкви. И хорошо, если он, как в свое время блаженный Августин, сумеет отличить истинную Церковь от «того, что он сам думает о ней», и не соблазнится. Так что с молодежью надо общаться, а для этого необходимо быть в курсе современных событий, понимать, в каком информационном и культурном бэкграунде она находится, быть готовым ответить на острые и неудобные вопросы.

Мир спешит жить, и разрыв поколений сегодня не 25-30 лет, как было сотни лет подряд, а 10 и меньше. Повестка дня задается СМИ и блогосферой – война, экономика, геополитика, музыка, мода, технологические новинки. Как ни парадоксально, но избыток информации порождает шум, в котором теряется и голос разума, и голос совести. Человек, тем более молодой, часто оказывается дезориентированным и нередко впадает в депрессию (по-церковному это называется грехом уныния), которая проявляется в различной форме, от апатии до игромании. И вот здесь здоровый церковный консерватизм, как приверженность Евангельским ценностям и традиции, позволяет многим найти точку опоры в суете мира и не потерять себя. Я считаю, церковная система координат может быть наложена на любые явления в нашей жизни. Мы можем дать оценку тем или иным событиям современности не с точки зрения светского «выгодно - не выгодно», «мое - чужое», а именно с точки зрения вечности. Библейский взгляд на современную историю, живые и всегда актуальные слова Христа – вот о чем можно и нужно говорить с молодежью. Поводом, чтобы начать разговор, может быть любое событие, а ответ всегда будет евангельским.